"Have to" y "Need to": ¿Cuál es la diferencia?

  • This video is so funny. You have/need to watch it!
    (Este video es muy divertido.¡Tienes que/necesitas verlo!)
  • I have/need to go to the bathroom.
    (Tengo que/necesito ir al baño).
  • A good gift doesn't have/need to be expensive.
    (Un buen regalo no tiene que/necesita ser caro).

En las oraciones anteriores, "have to" y "need to" son intercambiables. Nadie se dará cuenta si usas uno en lugar del otro.

Sin embargo, "have to" y "need to" a veces significan cosas diferentes y se usan en diferentes contextos. Hoy te mostraremos cuáles son esas diferencias, para que sepas cómo usarlas.

Need to

Significado principal: “imprescindible”

En esencia, la frase "need to" está relacionada con nuestras necesidades: las cosas que definitivamente debemos tener. Por ejemplo, la comida, el agua y el aire son necesidades humanas básicas.

Entonces, las cosas que "tienen que" (need to) ser hechas, deben hacerse de manera imprescindible (absolutely must) porque satisfacen algún tipo de necesidad. Puede ser una necesidad física (por ejemplo, comer o dormir), una necesidad emocional (por ejemplo, sentirse respetado o amado) o algún otro tipo de necesidad.

  • I need to take my medication or I will die. [= I absolutely must take my medication.]
    Necesito tomar mi medicación o moriré. [= Es imprescindible que tome mi medicación.]
  • All animals need to eat. [= Animals absolutely must eat.]
    Todos los animales necesitan comer. [= Es imprescindible que los animales coman.]
  • Children need to play because that is how they learn. [= Children absolutely need to play.]
    Los niños necesitan jugar porque así aprenden. [= Es imprescindible que los niños jueguen.]

Gracias a la frase "need to", las acciones en estas oraciones (tomar medicamentos, comer y jugar) suenan como necesidades absolutas. Si "need to" fuera reemplazado por "have to", seguirían sonando necesarias, pero no imprescindibles.

Otros significados

Si bien "need to" a menudo se usa en su sentido más literal ("absolutamente debo", o "es imprescindible que"), también se puede usar de estas otras formas.

"Need to" usado para agregar urgencia o importancia


Podemos usar "need to" para agregar urgencia o importancia a lo que estamos diciendo.

  • We need to talk. [= We absolutely must talk. Having this talk is very important to me.]
    Necesitamos hablar. [= Es imprescindible que hablemos. Tener esta charla es muy importante para mí.]
  • I really need to find a job. [= I urgently need a job.]
    Realmente necesito encontrar un trabajo. [= Necesito un trabajo urgente.]

Si para estas oraciones se usara "have to" en lugar de "need to," sonarían menos urgentes e importantes.

"Need to" usado para expresar una fuerte opinión o deseo

También podemos usar "need to" para mostrar que tenemos una fuerte opinión sobre cómo alguien debería actuar o comportarse.

  • You need to wake up and stop living in a fantasy! [= I strongly think you should wake up.]
    ¡Necesitas despertar y dejar de vivir en una fantasía! [= Creo firmemente que deberías despertar.]
  • Kate needs to stop worrying about her adult children. [= I strongly think Kate should stop worrying.]
    Kate necesita dejar de preocuparse por sus hijos adultos. [= Creo firmemente que Kate debería dejar de preocuparse.]

"Need to" también se puede usar para mostrar un fuerte deseo de que algo suceda.

  • People on the internet need to calm down. [= I wish people would calm down.]
    La gente en Internet necesita calmarse. [= Me gustaría que la gente se calmara.]
  • This criminal needs to be thrown in jail. [= I wish they would be thrown in jail.]
    Este criminal necesita ser enviado a la cárcel. [= Me gustaría que los metieran en la cárcel.]

Debido a que "have to" no suena lo suficientemente fuerte, no se puede usar para expresar una opinión o deseo fuerte.

“Need to” es más común en la escritura técnica y académica

Debido a que "need to" tiene un significado más específico que "have to", es una mejor opción si necesitamos ser precisos con lo que estamos expresando. Es por eso que aparece con más frecuencia que "have to" en la redacción técnica y académica.

Como ejemplo, veamos esta oración de la página de términos y condiciones de Engoo.

The User acknowledges that Registered Information needs to be maintained accurate.

El Usuario reconoce que la Información Registrada debe ser precisa.

Aquí hay otro ejemplo: un mensaje que probablemente hayas visto mientras usabas tu teléfono o computadora.

Your device needs to restart to install updates.

Tu dispositivo necesita reiniciarse para instalar las actualizaciones.

Debido a que ambos son ejemplos de escritura técnica, "need to" es más apropiado que "have to."

Have to

Significado principal: “deber”

"Have to" también significa "must"(deber). Sin embargo, no tiene el mismo matiz que algo "imprescindible" de hacer. En cambio, tiene el matiz de que algo debe suceder o que alguien debe hacer algo debido a una regla, requisito o expectativa.

  • You have to pay a fine if you're caught speeding. [= This is the law.]
    Tienes que pagar una multa si te atrapan conduciendo a exceso de velocidad. [= Esta es la ley.]
  • What goes up has to come down. [= This is a law of nature.]
    Lo que sube tiene que bajar. [= Esta es una ley de la naturaleza.]
  • I have to be at work by 9 a.m. [= I am required to be at work by 9 a.m.]
    Tengo que estar en el trabajo a las 9 a. m. [= debo estar en el trabajo a las 9 a. m.]
  • I didn't want to keep this a secret from you, but I had to. [= I was expected to keep it a secret.]
    No quería mantener esto en secreto contigo, pero tenía que hacerlo. [= Pretendía mantenerlo como un secreto.]

Otros significados

"Have to" usado para expresar certeza

Usamos "have to" cuando estamos muy seguros de algo.

  • That company has to be doing well to be able to hire 100 new employees at once. [= I'm sure they're doing well.]
    A esa empresa le tiene que ir bien para poder contratar a 100 nuevos empleados a la vez. [= Estoy seguro de que lo están haciendo bien.]
  • There has to be a mistake! [= I'm sure there was a mistake.]
    ¡Tiene que haber un error! [= Estoy seguro de que hubo un error.]
  • This has to be the worst pizza I've ever tried. [= This was definitely the worst pizza I've ever tried.]
    Esta tiene que ser la peor pizza que he probado. [= Esta fue definitivamente la peor pizza que he probado.]

"Have to" usado para expresar molestia

También usamos "have to" para expresar lo molestos que estamos cuando algo malo sucede en un momento inesperado.

  • Of course, it had to rain on the day we decided to have a picnic. [= It could have rained any day this week, but it rained today. How annoying.]
    Por supuesto, tenía que llover el día que decidimos hacer un picnic. [= Podría haber llovido cualquier día de esta semana, pero llovió hoy. Qué molesto.]
  • Of course, my cat had to scratch my brand new dress! [= I'm annoyed, because my cat could have ruined any other piece of clothing, but chose to ruin a dress I just bought.]
    Por supuesto, mi gato tuvo que rascar mi vestido nuevo! [= Estoy molesto, porque mi gato podría haber arruinado cualquier otra prenda, pero eligió arruinar un vestido que acabo de comprar.]

"Have to" usado para compartir una opinión honesta

También usamos "have to" para compartir una opinión honesta que dudamos en compartir.

  • I have to say, the movie was a bit disappointing. [= I wish I didn't have to say this, but the movie was disappointing.]
    Tengo que decir que la película fue un poco decepcionante. [= Desearía no tener que decir esto, pero la película fue decepcionante.]
  • I have to admit, you're better at chess than I expected. [= I don't want to admit this, but you beat my expectations.]
    Tengo que admitir que juegas mejor al ajedrez de lo que esperaba. [= No quiero admitir esto, pero superaste mis expectativas.]

“Have to” es más común en la mayoría de las situaciones

Dado que "have to" es más general, se usa mucho más a menudo que "need to" fuera de la escritura técnica y académica.

Entonces, a menos que quieras apuntar a algo específico, puedes usar "have to."

Tu turno

A continuación hay cinco pasajes que usan "have to" y "need to". Trata de pensar por qué el escritor eligió usar una frase en lugar de la otra.

A new law will mean that all new homes and other buildings in England will have to install charging points for electric vehicles.

Vehicle Charging Points Required for New Homes in England | Daily News de Engoo

Newlyweds in Japan will soon be able to get up to 600,000 yen, or almost $5,700, to help them start their life together. ... To get the grant, couples will ... have to live in an area taking part in the government support program.

Japanese Newlyweds to Get up to $5,700 to Start Life Together | Daily News de Engoo

The shelter says possible new pet owners will have to spend time getting to know the animal before it decides whether or not they can take the cat or dog home.

German Animal Shelter Puts Pets on Tinder | Daily News de Engoo

"I stand up, walk where I want to, I can walk the stairs — it's almost a normal life," Roccati told the BBC. However, he still needs to hold a walker to support his legs when he walks

Spinal Implant Helps Paralyzed Man Walk Again | Daily News de Engoo

To win the National Awards, most photographers needed to both be a citizen of a country and to live there at the time of the awards.

Sony World Photography Awards Announces National Winners | Daily News de Engoo

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