"How Far" y "How Long": ¿Cuál es la diferencia?

Hoy te enseñaremos de qué forma "How far" y "How long" difieren en significado y gramática.

Diferencias en significado

1. Usamos “how long”
para preguntar sobre longitudes físicas.

"How long" se usa para preguntar sobre la longitud de las cosas.

  • How long is the rope?
    It's three meters long.
  • ¿Cuánto mide la cuerda?
  • Mide tres metros de largo.
  • How long is a marathon?
    Marathons are 26 miles long.
  • ¿Cuánto dura una maratón?
  • Los maratones tienen 26 millas de largo.

2. También usamos “how long” para preguntar por el tiempo.

"How long" también se utiliza para preguntar sobre la duración del tiempo.

  • How long is the train ride?
    An hour and a half.
  • ¿Cuánto dura el viaje en tren?
  • Una hora y media.
  • How long will you stay in Thailand?
    Five days.
  • ¿Cuánto tiempo te quedarás en Tailandia?
  • Cinco días.
  • How long did you wait?
    Just five minutes.
  • ¿Cuánto esperaste?
  • Solamente cinco minutos.

3. Usamos “how far” para preguntar sobre distancias.

La gente usa "how far" para hablar de distancias.

  • How far do you jog every morning?
    About five miles.
  • ¿Cuánto trotas todas las mañanas?
  • Unas cinco millas.
  • How far can you kick a football?
    My record is 40 meters.
  • ¿Hasta dónde puedes patear una pelota de fútbol?
  • Mi récord es de 40 metros.

Puedes responder a preguntas con "How far" con la distancia o algún dato que proporcione a la gente una idea de la distancia.

  • How far are we from the nearest hospital?
    About two kilometers away. / A 10-minute drive away.
  • ¿A qué distancia estamos del hospital más cercano?
  • A unos dos kilómetros de distancia. / A 10 minutos en coche.
  • How far is it to the peak of the mountain?
    We're just 500 meters away. / We're halfway there.
  • ¿Qué distancia hay hasta la cima de la montaña?
  • Estamos a sólo 500 metros de distancia. / Estamos a mitad de camino.

Diferencias en gramática

1. "How far is it ... ?"

Debes haber notado que muchas preguntas con "How far" empiezan con "How far is it." A veces, "it" se refiere a un lugar que ya fue mencionado. Por ejemplo, si alguien dice, "Did you just come from school? How far is it from here?" (¿Acabas de llegar de la escuela? ¿Qué tan lejos esta de aquí?), el "it" se refiere a tu escuela.

Sin embargo, la mayor parte del tiempo, el "it" es un it vacío.

  • How far is it to the nearest hospital? [= How far is the nearest hospital?]
  • ¿Qué tan lejos está el hospital más cercano? [= ¿A qué distancia está el hospital más cercano?]
  • How far is it from here to there? [= What's the distance from here to there?]
  • ¿Qué distancia hay de aquí a allá? [= ¿Cuál es la distancia de aquí a allá?]

En estas preguntas, "it" no se refiere a nada y se usa por razones gramaticales. Por ejemplo, "How far from here to there?"(¿Qué tan lejos de aquí para allá?) sería gramaticalmente incorrecto, ya que la oración no tiene sujeto. Es por eso que los hablantes nativos de inglés agregan un it vacío: "How far is it from here to there?" ("¿Qué distancia hay de aquí a allá?")

2. "How long does it take ... ?"

La gente también usa "how long" con un it vacío, pero en el caso de preguntar sobre la cantidad de tiempo necesario para hacer algo.

  • How long does it take to get to work every day?
    It takes about 30 minutes by train.
  • ¿Cuánto tiempo se tarda en llegar al trabajo todos los días?
  • Se tarda unos 30 minutos en tren.
  • How long did it take for you to run your marathon?
    It took me over five hours.
  • ¿Cuánto tiempo te tomó correr tu maratón?
  • Me tomó más de cinco horas.

"Take" aquí es el verbo "take (time)." Así que cuando escuches la frase "How long does it take to" ("Cuánto tiempo se tarda en") sabrás que la persona está preguntando por el tiempo, ¡no por la distancia!

¡Tu turno!

¡Es hora de que practiques! Completa a continuación con la frase correcta: "How far" o "How long."

  1. _____ is it to the nearest hospital?
    20 minutes by bus.
  2. _____ does it take to walk there?
    About 10 minutes.
  3. _____ can you keep food in the freezer?
    It depends, but usually months.
  4. _____ is it to Mars?
    About 225 million kilometers.
  5. _____ was Mark out sick?
    He was out for a week.
  6. _____ have you two been dating?
    We've been dating since uni.
  7. _____ can you jump?
    My record is two meters.
  8. _____ can you hold your breath?
    Two minutes.
  9. _____ do you live from here?
    A 40-minute drive.
  10. _____ have you been living in Canada?
    I've been here for nearly 50 years.

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